Para la detección temprana del cáncer de mama la mamografía es fundamental

Hoy, 19 de octubre, es el Día Mundial de la Lucha contra el Cáncer de Mama. Si se detecta a tiempo es posible superarlo en la gran mayoría de los casos. El diagnóstico precoz permitió que la mortalidad descienda un 40 por ciento desde los años 80. Este año las campañas apuntan a la realización de mamografías.

Por Dr. Daniel Cassola

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que el cáncer de mama es el tipo de cáncer más frecuente en todo el mundo. En Argentina, según las estimaciones de incidencia del Observatorio Global de Cáncer de la OMS, el cáncer de mama es el de mayor magnitud con un volumen de más de 21.000 casos al año, representando el 17 por ciento de todos los tumores malignos y casi un tercio de los cánceres femeninos.

Con la intención de dar respuesta a esta problemática, se promueven las formas de detección temprana a través de alternativas como la mamografía para aumentar las posibilidades de una evolución favorable, en caso de que se diagnostique la enfermedad. En la Conmemoración del Día Internacional de la Lucha Contra el Cáncer de Mama, lo primero para tener en cuenta, es que no es posible influir en ciertos aspectos como la edad, la situación hormonal, la herencia o los genes de riesgo del paciente.

Sin embargo, sí es posible intervenir en la manera en que se desarrolla el cáncer si ocurre una pronta detección, y hoy en día, gracias a la mejora continua de los métodos de detección y tratamiento tempranos, la tasa de mortalidad relacionada con la edad de las pacientes con cáncer de mama, disminuyó alrededor de un 40 por ciento en los países industrializados entre los años 80 y el 2020, de acuerdo con la OMS.

Las causas de este tipo de cáncer aún se están estudiando aunque un estilo de vida saludable siempre mejora las posibilidades. Según el Centro Alemán de Investigación del Cáncer de la Sociedad Helmholtz no hay que subestimar el efecto protector del ejercicio regular y de un peso corporal dentro de los límites normales.

Ahora bien, el cáncer de mama suele estar asociado con una amplia gama de temores e incertidumbres. La creencia de que el cáncer de mama sólo afecta a las personas mayores no es la única razón por la que muchos tienen reservas contra la mamografía: les preocupa el uso de los rayos X, le temen al método de revisión porque creen que será desagradable o doloroso, o se sienten desanimados por las experiencias negativas de otras personas. A estas preocupaciones, se suma el miedo al resultado, a los falsos diagnósticos, al exceso de tratamiento y a la pérdida de calidad de vida.

La regla general, sin embargo, es que cuanto antes se detecte la enfermedad, menor será la intensidad de los procedimientos y mejores serán las posibilidades de recuperación. Según comentó Fabián Rodríguez, director de la sección de Imágenes Diagnósticas de Siemens, “la mamografía es el método más eficiente para la detección temprana, incluso más eficaz que la palpación, dado que permite detectar bultos mucho más pequeños”. “En adición a esto, existen soluciones complementarias para tener un panorama más real y completo sobre la enfermedad como el ultrasonido que es una herramienta de diagnóstico extremadamente eficaz cuando se utiliza junto con la exploración física y mamografía de rutina, y la resonancia magnética que resulta ser clave pues ayuda a tomar mejores decisiones cuando hay casos difíciles de mamografía”, agregó.

El resultado de la mamografía es el punto de partida para todos los pacientes que reciben un diagnóstico positivo. Después de ello se determina el tratamiento en función de aspectos individuales, así como de la etapa misma del cáncer. Avanzar en la normalización de los chequeos médicos es clave. La realización del examen es un trabajo rutinario: hay que pedir cita con el médico una vez al año, hacerse un chequeo y listo. Las medidas preventivas son cada vez más accesibles, más comunes y sobre todo más eficaces debido al rápido avance de los procedimientos de diagnóstico por imagen. Y además pueden significar la diferencia entre superar una enfermedad o no.

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