Las alertas que produce el Alzheimer

Por Dr. Daniel Cassola

El próximo domingo 21 de septiembre comienza la primavera, pero también, como todos los años, es el Día del Alzheimer, una enfermedad neurodegenerativa que se manifiesta por el deterioro cognitivo y el trastorno de la conducta.

Se aproximan días de mayor temperatura, y por el momento, con buen pronóstico. Es probable que podamos pasar más tiempo al aire libre y con la familia. Esta oportunidad que nos brinda la primavera es ideal para prestar atención a los adultos mayores de nuestro grupo familiar.

En lo que refiere al Alzheimer, es importante distinguir lo que pueden ser manifestaciones patológicas de loque es el deterioro normal y natural que produce el envejecimiento. Lo que queremos decir es que no todo olvido es sinónimo de Alzheimer.

alzeimer3Una persona mayor puede olvidar nombres en determinadas circunstancias, pero si al tiempo logra recordarlos no hay que preocuparse. Sí hay que estar alerta si los olvidos son constantes. Por ejemplo, si un adulto mayor pregunta reiteradas veces por lo mismo.

Otra señal de alarma se puede producir con las tareas cotidianas del hogar. Puede pasar que un adulto mayor tenga cierta dificultad para manejar aparatos de última generación con muchos programas. Pero no es normal olvidar la llave de gas prendida, la plancha enchufada o las llaves puestas en la puerta. A esos eventos son a los que tenemos que prestarle mayor atención.

En el habla también podemos distinguir señales entre el envejecimiento normal y el Alzheimer. Puede suceder que tengamos algo en la punta de la lengua, como se dice comúnmente, y no lo podamos decir. Pero bien diferente es detenerse en el medio de una oración porque nos olvidamos lo que estábamos diciendo. O repetir muchas veces lo mismo, sobre todo si esa no era una conducta habitual en la persona.

Por último quienes padecen Alzheimer pueden cambiar su personalidad, sentirse confundidas, perseguidas, deprimidas o ansiosas. Se pueden enojar fácilmente con su entorno, haciendo muy difícil la convivencia.

Esto ocurre, por sobre todo, por no poder darse cuenta de que están enfermos y esto hace que se enojen con su entorno cuando se les marca un error o cuando no se les permite hacer alguna tarea que ellos consideran que pueden seguir haciendo sin problemas.

Hasta aquí enumeramos solo algunas de las señales posibles del Alzheimer. Tanto para descubrir estas como otras debemos prestarles debida atención a nuestros adultos mayores.

El comienzo de la primavera es un buen momento para comenzar a hacerlo.

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