Un fondo millonario para combatir nuevas epidemias

FUENTE: El Mundo España

El impacto que tienen las epidemias sobre la economía mundial asciende a casi 56.000 millones de euros cada año. Sólo el último brote de ébola en África Occidental terminó con la vida de 11.000 personas: una pérdida económica estimada de dos billones de euros en los países más afectados en 2015. Por esta causa, la comunidad científica mundial formada por académicos, donantes, equipos de respuesta a emergencias, la Organización Mundial de la Salud y las compañías farmacéuticas, aunaron sus esfuerzos para acelerar los ensayos clínicos de varias vacunas contra la enfermedad. Sin embargo, el éxito logrado tan sólo estuvo basado en el compromiso de un puñado de empresas comerciantes de vacunas: un modelo que, según los expertos, resulta insostenible en caso de futuros brotes.

Ahora y con el fin de frenar los virus que emergen de forma repentina como amenazas directas para la salud pública, la Coalición para la Innovación y la Prevención de Epidemias (CEPI, por sus siglas en inglés) ha presentado en una de las sesiones de Foro Económico Mundial de Davos (Suiza) un fondo para financiar y desarrollar vacunas seguras y eficaces para luchar contra multitud de enfermedades infecciosas. Esta coalición ha sido fundada por los gobiernos de India y Noruega, la fundación Bill y Melinda Gates, el Wellcome Trust y el Foro Económico Mundial. Con una inversión inicial de 460 millones de dólares (alrededor de 430 millones de euros), este fondo millonario cuenta con el respaldo de los gobiernos de Alemania, Japón y Noruega, la OMS, Médicos Sin Fronteras, importantes corporaciones farmacéuticas y destacados grupos académicos de investigación en vacunas. Inicialmente, el proyecto impulsado por CEPI busca luchar contra infecciones como el Síndrome Respiratorio por Coronavirus de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés), la fiebre de Lassa o el virus Nipah, que según afirman, “tienen un potencial probado para provocar serias epidemias”.

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