Contra el cáncer nada mejor que una vida saludable

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Por Dr. Daniel Cassola

Hoy es el Día Mundial Contra el Cáncer, una excelente oportunidad para informar sobre este mal que es una de las principales causas de muerte en todo el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud, cáncer es un término genérico que designa un amplio grupo de enfermedades que pueden afectar a cualquier parte del organismo.

Una de sus características es la multiplicación rápida de células anormales que se extienden más allá de sus límites habituales y pueden invadir partes adyacentes del cuerpo o propagarse a otros órganos.

El cáncer puede afectar tanto a hombres, mujeres, niños, jóvenes, adultos, y alterar también al entorno familiar del paciente. Es una de las principales causas de defunción en el mundo. Los más comunes en los hombres son de pulmón, estómago, hígado, colon y esófago. Los más habituales entre las mujeres son el de mama, pulmón, estómago, colon y cuello del útero.

Si bien en toda América, y también en Argentina, el cáncer continúa siendo la segunda causa de muerte, durante la primera década de este siglo (2000-2010) se ha detectado una leve baja en la cantidad de casos fatales. Según los especialistas, esto se corresponde con el avance en los métodos de detección y tratamiento, como así también con un mayor acceso a los servicios de salud por parte de la población.

Solo el 20% de todos los cánceres registrados a nivel mundial se deben a una infección crónica. Por ejemplo, el papilomavirus humano (HPV) puede causar cáncer del cuello uterino, y el hepático suele derivar del virus de la hepatitis B (VHB). Y tan solo el 10 por ciento de los cánceres se atribuyen a causas genéticas.

En la mayoría restante de casos influyen factores que podrían prevenirse. Los cinco factores de riesgo principales son: índice de masa corporal elevado, ingesta reducida de frutas y verduras, falta de actividad física, consumo de tabaco y consumo de alcohol.

El consumo de tabaco es el factor de riesgo más importante, y es la causa del 22% de las muertes mundiales por cáncer en general, y del 71% de las muertes mundiales por cáncer de pulmón. El tabaquismo y la exposición al humo de tabaco ajeno provocan muchos tipos de cáncer que afecta a distintos órganos, como pulmones, esófago, laringe, boca, garganta, riñón, vejiga, páncreas, estómago, mamas y cuello del útero.

Por los avances de la ciencia médica, hoy es crucial la detección precoz. Estar al día con los estudios periódicos es esencial para detectar a tiempo un mal oncológico. Pero no todo debemos dejarlo en manos de la ciencia. Nuestro principal aporte para pelear contra el cáncer es llevar una vida saludable.

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