Uno de cada cuatro casos nuevos de coronavirus se diagnostica en menores de 18 años

Los especialistas recomiendan la vacunación en niños y adolescentes tanto como para que ellos estén protegidos como por el cuidado de los sectores más vulnerables. Hace seis meses esta franja etaria solo presentaba, en proporción, la mitad de los casos que representa ahora.

Por Dr. Daniel Cassola

Casi el 25 por ciento de las notificaciones de coronavirus en las últimas semanas es de personas menores de 18 años. Es por eso que los especialistas recordaron la importancia de inocular a niños y adolescentes para su protección personal pero también por cuidado de los demás, en especial de los vulnerables frente al virus. Esto se da en un contexto de leve repunte de la cantidad de casos Argentina, donde la variante Delta se encamina a ser la predominante.

“Hasta la semana 10 (del 7 al 13 de marzo pasado), que es cuando comenzó fuerte la vacunación en adultos en el país, los menores de 18 eran entre el 5 y el 7 por ciento de los confirmados. Entre las semanas 26 y 29 (del 27 de junio al 10 de julio) llegaron al 10 por ciento y siguieron subiendo hasta superar en la semana 38 (del 19 al 25 de septiembre) el 20 por ciento”, detalló el físico e investigador del Conicet Jorge Aliaga. El investigador aclaró que estos datos se encuentran ordenados por Fecha de Inicio de Síntomas (FIS).

En el mismo sentido, Analía Rearte, directora nacional de Epidemiología y Análisis de Situación de Salud, dijo que “cuando se controla semanalmente qué número representa cada franja etaria, entre los menores de 18 está aumentando esa proporción pasando de ser el 8 por ciento de los casos al 25 por ciento, por lo que es importante avanzar con la vacunación de este grupo”.

El incremento de la proporción de nuevos contagios de menores, para quienes la vacuna estuvo autorizada después que para la población adulta, fue un fenómeno que ya se dio en varios países del mundo. “Con la vacunación de adultos y adolescente en Estados Unidos llegó un alivio durante el verano que se cortó por dos motivos: los niños no están vacunados y el regreso a las escuelas”, señaló por su parte el científico y biólogo argentino residente en los Estados Unidos Ernesto Resnik, según consigna un cable de la agencia Télam.

Se estima que allí, en Estados Unidos, los casos de menores de 18 años aumentaron un 419 por ciento entre agosto y septiembre de 2021 en comparación con junio y julio. Resnik aseguró que “estamos ahora en la pandemia de los no vacunados, y los no vacunados, entre ellos los menores de 12 años, terminan no sólo desprotegidos ellos mismos, sino que también son una amenaza para los vacunados vulnerables como los más viejos o los inmunosuprimidos”.

Frente a este escenario, los especialistas consideraron clave avanzar con la vacunación contra el coronavirus tanto en adolescentes como en la población de 3 a 11 años, que comenzó a inmunizarse, aquí en Argentina, el 12 de octubre pasado. Hasta el viernes pasado, el 70,7 por ciento de la población argentina había iniciado su esquema de vacunación y el 54,7 por ciento lo tenía completo. Entre la población mayor de 18 años el porcentaje asciende a 90,3 por ciento con primera dosis y el 75,4 por ciento con las dos, en tanto que en los adolescentes (de 12 a 17) el 46,8 por ciento inició su esquema y el 10,7 por ciento lo completó. Por último, durante estas dos semanas de vacunación a la población pediátrica se alcanzó al 14 por ciento de niñas y niños de 3 a 11 años.

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