BA.2: Vuelven a subir los contagios de Covid en Europa y Asia

Los registros de varios países europeos y de China muestran que las infecciones por Covid-19 volvieron a escalar para convertirse en una nueva ola que genera preocupación a las autoridades sanitarias. La variante Ómicron y su subvariante BA-2 son las responsables de los contagios masivos.

Por Dr. Daniel Cassola

El aumento de casos de coronavirus que ocasionó en todo el mundo la variante Ómicron del SARS-CoV-2 disminuye, pero los investigadores están atentos a la subvariante altamente transmisible conocida como BA.2. Si bien el consenso de los expertos coincide en asegurar que no parece tener la capacidad de impulsar una gran ola nueva de infecciones, la variante podría potencialmente desacelerar la disminución actual de casos y dificultar los tratamientos. 

Un informe del 10 de marzo de investigadores británicos sugiere que eso puede estar sucediendo en las zonas donde empieza a reportarse una suba de las nuevas infecciones. Por ejemplo, entre el 2 y el 10 de marzo los contagios diarios de coronavirus en Alemania subieron un 19%, en Italia un 17,7% y en Austria un 25,3%. Las cifras han crecido tanto en Alemania que motivaron a que el ministro de Salud de ese país, Karl Lauterbach, calificara abiertamente la situación como “crítica”.

La variante Ómicron fue descubierta en noviembre, y rápidamente quedó claro que el linaje viral ya existía como tres variedades genéticamente distintas. Cada rama de Ómicron tenía su propio conjunto de mutaciones únicas. En ese momento, el más común era BA.1, que se extendió rápidamente por todo el mundo. BA.1 fue casi en su totalidad responsable del aumento récord de casos en el invierno del Hemisferio Norte.

Si bien en un principio BA.1 era mil veces más común que BA.2, desde comienzos de 2022, BA.2 comenzó a encontrarse en una mayor proporción de nuevas infecciones, según publicó The New York Times. Todas las versiones de Ómicron son altamente contagiosas, por lo que la variante desplazó rápidamente a las formas anteriores del coronavirus, como Delta. Pero varios estudios hallaron que BA.2 es incluso más transmisible que BA.1.

En Dinamarca, por ejemplo, los científicos examinaron la propagación de ambas subvariantes en los hogares, y descubrieron que las personas infectadas con BA.2 tenían muchas más probabilidades de infectar a las personas con las que compartían una casa que aquellas con BA.1. En Inglaterra, los investigadores descubrieron que, en promedio, le tomó menos tiempo a alguien con BA.2 infectar a otra persona, lo que aceleró su propagación en las comunidades.

A principios de 2022, BA.2 se estaba volviendo más común en varios países. Para febrero, se había vuelto dominante en todo el mundo, desplazando al BA.1, que alguna vez fue dominante. En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estimaron que BA.2 saltó al 11% a principios de marzo desde el 1% a principios de febrero, lo que indica que pronto podría volverse dominante en este país también.

Pero eso no significa que los estadounidenses estén en riesgo de una nueva ola. A medida que BA.2 se volvió más común en los Estados Unidos, el número total de casos nuevos se redujo en aproximadamente un 95%. En todo el mundo, la cantidad de casos nuevos diarios se había reducido a la mitad de lo que era en su punto máximo a finales de enero. Pero hay una serie de razones por las que los epidemiólogos dudan de que BA.2 impulse un nuevo aumento masivo de contagios a nivel global.

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