La ciencia da un paso importante para poder prevenir la leucemia infantil

Por Dr. Daniel Cassola

La leucemia es el tipo de cáncer más común en la infancia. Debido a los avances científicos en la actualidad la posibilidad de cura ronda el 80 por ciento. Ahora la ciencia ha dado un paso más, ya que se avanza en una posible prevención de la enfermedad.

Un grupo internacional de científicos descifró cómo funciona el genoma completo de la leucemia linfática crónica, que es el tipo de leucemia más frecuente, lo que abre la puerta a desarrollar nuevos tratamientos contra este cáncer.

El estudio, publicado en la Revista Nature y coordinado por el español Iñaki Martín-Subero del Hospital Clínic-IDIBAPS, proporciona un mapa en alta resolución de las funciones del genoma e impactaría en una nueva aproximación a la investigación molecular del cáncer.

Según Martín-Subero, la comparación del mapa de la leucemia con el mapa de las células sanas revela cientos de regiones que cambian su funcionalidad en la leucemia, lo que ayuda a comprender mejor la enfermedad y a desarrollar nuevas terapias.

Hasta ahora, los estudios moleculares de la leucemia, y de otros tipos de cáncer, se habían centrado en analizar moléculas de sólo una capa de información, que proporcionaba una visión parcial y no permitía dibujar un mapa preciso de las funciones del genoma.

“Este es un estudio sin precedentes en la investigación genómica del cáncer ya que se integraron diferentes capas de información molecular para comprender mejor la enfermedad”, dijo el director de Investigación del Hospital Clínic y coautor del estudio, Elías Campo. En total en la investigación participaron 51 investigadores de 23 centros en 6 países.

Usando técnicas de secuenciación de última generación y herramientas de biología computacional avanzadas, pudieron hacer un mapa detallado del funcionamiento del genoma de la leucemia. “Conocer la secuencia del genoma  no era suficiente para saber cómo funciona; para conocer sus funciones y su regulación era necesario el análisis integrador de múltiples capas”, afirmó Martín-Subero.

Los investigadores pudieron entonces identificar con precisión regiones con funciones específicas, como las zonas oscuras del genoma, conocidas como ‘ADN basura’, pero que en realidad contienen multitud de regiones esenciales para que el genoma funcione.

“De manera similar a un mapa geográfico, donde se representan pueblos, montañas o ríos pudimos cartografiar por primera vez el mapa completo de las funciones del genoma de la leucemia, definiendo genes activos, genes inactivos, regiones que no contienen genes pero controlan su expresión o grandes desiertos inactivos del genoma. En total hemos identificado que el mapa del genoma contiene un total de 12 funciones diferentes”, añadió el científico.

“Este mapa tan completo no sólo nos permite comprender mejor la leucemia a nivel molecular, sino que también ofrece una gran fuente de información para otros investigadores para hallar un mejor tratamiento para los pacientes”, concluyó Martín-Subero.

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